O Enfermeiro (Conto de Várias Histórias), de Machado de Assis

  • Data de publicação

O conto O Enfermeiro est, certamente, entre os melhores contos de Machado de Assis. Narrado em primeira pessoa a um interlocutor imaginrio, a histria do ltimo enfermeiro do rabugento coronel Felisberto, que esgana seu indcil paciente.

Sofre o drama de conscincia, intensificado pela herana do peclio do velho, mas a culpa arrefece quando se v reconhecido por sua dedicao extrema. So todos exemplos maduros do realismo machadiano.
 
O narrador nos relata a histria de uma vez em que tinha ido trabalhar como enfermeiro para um riqussimo senhor de nome Felisberto. Era to rico quanto ranheta, o que havia motivado os inmeros pedidos de demisso de enfermeiros anteriores. Por causa disso, o narrador tratado pelo padre da pequena cidade interior em que esto com toda a ateno, j que quase a ltima esperana.

Corre a seu favor o fato de o senhor estar muito doente e, portanto, beira da morte. Por sorte, o protagonista se mostra como o mais paciente que j havia sido contratado, o que angaria alguma simpatia do velho. Mas a lua-de-mel durou pouco tempo: logo o doente mostrou o seu gnio e comeou a tratar rispidamente o enfermeiro. De primeira, agentou, at que atingiu seu limite e pediu demisso. Surpreendentemente, o oponente amansou, pedindo desculpa e confessando que esperava do enfermeiro tolerncia para o seu gnio de rabugento. As pazes voltaram, mas por pouco tempo. A tortura retoma, at o momento em que o idoso atira uma vasilha dgua que acerta a cabea do enfermeiro. Este, cego com a dor, voa sobre o velho, terminando por mat-lo esganado.

Comea ento o processo mais interessante do conto. O narrador remi-se de remorso, mas comea a arranjar desculpas em sua mente para arejar sua conscincia (trata-se de uma temtica muito comum em Machado de Assis. Em Memrias Pstumas de Brs Cubas ela j havia aparecido, num captulo em que o narrador a metaforizava. Quando fazemos coisas erradas, como se nossa conscincia ficasse numa casa sufocada, com todas as portas e janelas fechadas. Ento inventamos desculpas, muitas vezes nos enganamos mesmo, lembramos de outros fatos, como se fosse possvel, por meio de uma boa ao, real ou inventada, compensarmos falhas, ou seja, abrir a janela da casa e arejar a conscincia): o velho tinha um aneurisma em estgio terminal que iria estourar a qualquer hora mesmo. No entanto, para complicar sua situao, quase que como uma ironia, o testamento do velho declara que o enfermeiro era o nico herdeiro. O protagonista mergulha num conflito interior, que pensa eliminar doando a fortuna. mais uma maneira de tentar arejar a conscincia.

A partir de ento comea o processo mais interessante do conto. Quando as pessoas vm elogiar sua pacincia com um velho to insuportvel, resolve elogi-lo o mximo possvel em pblico, como maneira de ocultar para a opinio alheia todo vestgio do crime. O pior que acaba at se iludindo, eliminando de toda a sua conscincia qualquer resto de crise. Nem sequer se livra, pois, da herana. Chega a fazer doaes, como recurso de, digamos, arejamento de conscincia. Fica, portanto, a idia de que muitas vezes o universo de valores internos (o enfermeiro foi criminoso ao assassinar Felisberto) no corresponde ao de valores externos (uma cidade inteira o elogia pela pacincia e dedicao a um velho rabugento). E o mais incrvel que, mesmo sabendo do seu prprio universo interno e, portanto, da verdade, o narrador ilude a si mesmo. A literatura machadiana encara esse processo como comum no ser humano.

Comentários

Siga-nos:

Confira no Passeiweb

  • O primeiro voo do Homem no espaço

    Em 12 de abril de 1961 o homem decolava, pela primeira vez, rumo ao espaço. Em 2011, no aniversário de 50 anos deste fato, ocorreram comemorações no mundo inteiro e, principalmente, na Rússia.
  • Tsunami

    Tsunami significa "onda gigante", em japonês. Os tsunamis são um tipo especial de onda oceânica, gerada por distúrbios sísmicos.
 

Instituições em Destaque

Newsletter

Cadastre-se na nossa newsletter e receba as últimas notícias do Vestibular além de dicas de estudo:
 
 
 
-

Notícias e Dicas - Vestibular

Cadastre-se na nossa newsletter e receba as últimas do Vestibular e dicas de estudo: