O médico e o monstro, de Roberto Louis Stevenson

  • Data de publicação

O Mdico e o Monstro (ttulo original em ingls: The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde) o nome de um livro de Robert Louis Stevenson publicado em 1886.

A obra foi, em seu tempo, considerado um excelente livro de horror e suspense, que marcaria profundamente seus leitores, pois mantm uma atmosfera assustadora durante todo o enredo, se tornando assim um clssico do mistrio.

A histria de Stevenson baseou-se na vida dupla de um habitante de Edimburgo, na Esccia, chamado William Brodie: de dia ele era um respeitado marceneiro; noite, roubava as casas dos moradores da cidade.

A histria se passa em Londres, no final do sculo XIX, centro urbano com quatro milhes de habitantes. Devido ao grande contraste econmico entre os industriais (cada vez mais ricos) e os miserveis (cada vez com menos oportunidades de emprego e vida digna), Londres passou a ser palco de inmeros crimes horrveis. Justamente por isso, em 1829, foi criada a Scotland Yard, que se tornaria mais tarde reconhecida por sua eficincia em resolver crimes e por tomar parte das inmeras pginas das histrias policiais inglesas.

Foi esta a primeira obra a inserir a Scotland Yard no universo literrio.

O mdico e o monstro transmite o clima de insegurana e desconfiana que havia na Inglaterra vitoriana, e que vemos nas cenas da cidade coberta de bruma, uma evidncia visual desse clima de suspeita. Talvez por isso, a histria de Stevenson tenha como eixo central, delineado j no incio da narrativa, o primeiro momento de desconfiana que o advogado Gabriel Utterson sente a respeito do cliente Henry Jekyll, que deixara com ele um testamento dedicando seus bens ao sr. Edward Hyde.

Escrita para o grande pblico, que j conhecia este autor atravs do folhetim A Ilha do Tesouro, a novela, apesar da linguagem simples e de fcil entendimento, tem uma forma que privilegia o suspense. Os captulos e o enredo, com traos de novela policial - um crime, um grande mistrio e algum tentando desvend-los - se encaixam perfeitamente, de modo que todos os elementos da narrativa se esclarecem somente no desenlace da histria.

A maestria na conduo do enredo, atravs da forma, se evidencia na combinao entre os captulos em que h um narrador e os captulos finais, todos em primeira pessoa. Esses, um narrado pelo prprio Jekill, outro por seu amigo Lanyon, trazem, cada um, parte do esclarecimento do mistrio. Tal qual um quebra-cabea, os relatos completam-se. Alm disso, permitem a Stevenson narrar o drama de Jekill atravs de suas prprias palavras, completamente afetadas pelo delrio, medo e angstia da situao-limite que vivia:

...dentro de meia hora, irei novamente e definitivamente incorporar aquela odiosa personalidade, e antevejo com irei sentar tremendo e chorando em minha cadeira, ou continuar, com o mais desgastado e apavorado xtase auditivo, a andar de cima para baixo neste quarto (meu ltimo refgio terreno) e atentar a qualquer som de ameaa.

Stevenson, atravs do drama fantstico, retrata os valores da sociedade vitoriana, to peculiares que a palavra vitoriano tornou-se adjetivo em nossos dias. A neblina londrina, presente nas descrices tal qual uma personagem, encobria todos os tipos de crimes:

...o fog ainda sobrevoava lento, asfixiando a cidade, onde lampies brilhavam como gemas preciosas; e trespassando as camadas opressoras deste sufocante nevoeiro, a procisso da vida urbana estendia-se (...)

Londres era a cidade de todos os vcios, do jogo prostituio. Essa hipocrisia um dos temas principais do livro. O Dr. Jekill, ilustre mdico, percebe-se dividido entre duas personalidades, ambas, para ele, completamente verdadeiras. Uma a do emrito doutor, filantropo respeitado, exemplo de conduta. A outra, reprimida durante toda a sua vida, a do hedonista, que busca o prazer carnal, que comete crueldades e vilanias, sem responsabilidades. Busca, ento, na cincia, maneira de resolver esse impasse. A poo que permite a transmutao entre as personalidades , ao mesmo tempo, amostra das incrveis possibilidades abertas pela cincia em acelerada evoluo e exemplo da angstia de no saber at onde ela poderia ir, j que a inveno subjuga o prprio cientista, que no pode mais control-la. Ainda que de forma no premeditada, Stevenson transporta para a literatura o debate poltico e social vigente (Karl Marx viveu em Londres de 1850 at sua morte, em 1883). Ao mesmo tempo que traz o progresso e a riqueza, a cincia traz a pobreza e a destruio, como se podia observar na prpria Londres da poca.

A inveno do Dr. Jekill explicita ainda um tema importante relacionado moral e sociedade: o bem e o mal convivem dentro de cada ser humano. Mr. Hyde no ganha vida pela ingesto da beberagem, e sim libertado do interior de Jekill, onde j vivia, embora reprimido.

No difcil encontrar evidncias de uma tese sobre o consciente e o subconsciente nas entrelinhas dessa obra de fico do final do sculo XIX. Para isso, basta ler o ltimo captulo do livro em que o mdico, num momento de lucidez, narra em uma carta todo seu trabalho e pesquisa dos ltimos anos.

Resumo

Sr. Utterson, o advogado, Dr. Henry Jekyll, o mdico, e Edward Hyde, sem profisso definida, so as trs pessoas envolvidas diretamente na trama novelesca, no mistrio da obra.

O que teria levado Dr. Jekyll, homem recatado, elegante, de finas maneiras, a proteger, at depois de sua morte, Edward Hyde, um criminoso de feies grosseiras e hbitos estranhos e assustadores?

O que acontecer com Sr. Utterson, o advogado de Jekyll, ao receber das prprias mos do mdico um testamento, nomeando Hyde como nico herdeiro? De onde teria surgido essa criatura, de passado desconhecido e de presente comprometedor?

Se ele aquele que se esconde, eu serei aquele que procura.

Segundo as teorias de Dr. Jekyll, o homem, na verdade, no apenas um, mas dois. Todo ser humano dotado de duas naturezas completamente opostas equilibradas de acordo com sua sade mental. Uma boa, aquela que traz admirao das pessoas, compaixo dos mais velhos, elogios dos amigos e da esposa ou namorada; outra m, aquela que violenta, agressiva, mal-educada, feia e temida por todos. Quando bem distribudas, com pequenas alternncias de estado, o homem pode ser considerado normal, mas h os casos em que uma natureza se sobrepe a outra, tentando se libertar. O problema torna-se grave quando quem alcana a liberdade o lado negativo, gerando as fatalidades que estamos acostumados a presenciar nos noticirios.

Com base nessas idias, o mdico e cientista, Dr. Jekyll dedicou anos de estudo em busca de uma frmula que fosse capaz de trazer tona a natureza m do ser humano. Enfim, ele conseguiu.

O livro tem incio com a presena de Sr. Utterson, o advogado de Dr. Jekyll, caminhando pelas ruas silnciosas de Londres ao lado de seu parente, Sr. Richard Enfield, a quem ele narra os estranhos acontecimentos envolvendo uma porta e uma figura misteriosa. Ele diz que presenciou o momento em que um homem de aparncia detestvel, que andava a passos largos, atropelou uma criana que vinha em sentido contrrio, deixando-a aos berros na calada. Aps perseguido e trazido ao local do acidente, o monstruoso homem, que se chamava Hyde, disse que estaria disposto a pagar pelos prejuzos causados famlia da menina. No acreditando na afirmao daquele sujeito horrendo, Sr. Utterson foi com ele at uma estranha porta e ficou estarrecido quando recebeu um cheque com fundos. A narrao termina com a promessa de Sr. Utterson em realizar uma pesquisa sobre o Sr. Hyde a todo custo.

Para deixar o advogado ainda mais confuso a respeito do ltimo acontecimento, ele recebe uma notificao de Dr. Jekyll, um respeitado e admirado mdico, favorecendo em seu testamento, em caso de desaparecimento, ningum menos que Dr. Hyde. A partir desse ponto, o mdico comea a se isolar em seu quarto, deixando de lado todos os seus conhecidos, enquanto o advogado passa a acreditar em seqestro, chantagem e at mesmo assassinato envolvendo o amigo. As piores hipteses passam a adquirir sentido quando Sir Danvers Carew, um velho rico e tranqilo, assassinado de forma brutal, sob os olhares de uma criada do alto de uma janela. Aps a descrio da moa, Dr. Hyde se torna o maior suspeito do crime, passa a ser perseguido pela polcia local e desaparece sem deixar vestgios, no mesmo instante em que Dr. Jekyll ressurge na sociedade. A partir desse ponto, o leitor ainda ir encontrar muitas surpresas at a revelao final, quando o espesso nevoeiro londrino ir se dissipar.

Numa linguagem bem acessvel, O Mdico e o Monstro inspirou diversos autores na construo de suas obras, gerou alguns filmes, principalmente os que envolvem dupla personalidade, e at um personagem dos quadrinhos. Robert Louis Stevenson conduz essa trama como se fosse mais uma aventura gtica do detetive Sherlock Holmes, de Conan Doyle, deixando pistas e intrigando ao mesmo tempo em que suas descries perturbam o leitor desacostumado com o gnero. Dr. Hyde apresentado como uma pessoa de aparncia negativa e curiosa, dando a impresso que se trata de uma criatura deformada, mesmo no sendo. Sua baixa estatura, sua palidez mrbida, seu sorriso desagradvel e voz medonha, tudo se definia nas assustadoras palavras de Sr. Utterson: pobre Sr. Jekyll, se alguma vez vi a marca de Satans num rosto, foi no de seu novo amigo.

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