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Giovani Domenico Cassini


Giovanni (Gian) Domenico Cassini nasceu em 8 de junho de 1625, em Perinaldo, República de Gênova, atual Itália, e faleceu em 14 de setembro de 1712, em Paris, França. Estudou no colégio jesuíta em Gênova, e no seminário de San Fructuoso. De 1648 a 1669 Cassini observou no Observatório Panzano e, em 1650, tornou-se professor de astronomia na Universidade de Bologna. Foi convidado por Luis XIV para ir para Paris em 1669, onde tornou-se o diretor do Observatoire de Paris, e cidadão francês, nunca retornando à Itália.

Descobriu quatro satélites de Saturno, Iapetus (1671), Rhea (1672), Tethys e Dione (1684), a divisão dos anéis de Saturno, conhecida como a separação Cassini, produziu um grande mapa da Lua, e refinou as tabelas dos satélites de Júpiter.

Utilizando a medida por Jean Richer (1630-1696) da posição de Marte na Guiana Francesa, e comparando com sua própria medida em Paris, obteve a paralaxe de Marte. Usando a distância de Marte ao Sol medida por Copérnico em relação à distância da Terra ao Sol (unidade astronômica), estabeleceu o valor desta entre 131 e 139 milhões de km. O valor atual é de 149 milhões de km.

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