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Fisiologia: 2. Doping - o que é?

Revista Nova Escola (Edit. Abril) | BBC Londres

Cápsulas de Oxandrolona, esteróide
esteróide que aumenta a massa e a
potência muscular
Comum ao noticiário esportivo, a palavra doping ganha ainda mais importância durante as grandes competições internacionais, como Copa do Mundo e as Olimpíadas.

Traduzido pelo dicionário Aurélio Buarque de Holanda como "aplicação ilegal de estimulante em competidor (pessoa ou animal) para lhe aumentar o rendimento" ou "adição de substância química ou impureza a um material de forma a dar-lhe propriedade desejada", o doping já levou algumas medalhas olímpicas a mudar de mãos.

Nos esportes, considera-se inaceitável o uso de substâncias que alterem o funcionamento natural do corpo humano. Antes mesmo das competições, os testes antidoping são aplicados para impedir a participação de atletas com alterações químicas demonstradas por exames de sangue ou de urina. Durante e depois dos jogos, outros exames são realizados nos vencedores das provas e em atletas escolhidos por sorteio.

As substâncias proibidas para os atletas dividem-se em cinco classes farmacológicas -estimulantes, narcótico-analgésicos, anabolizantes, diuréticos e hormônios.

- Estimulantes: substâncias que excitam e alteram o metabolismo, como a cafeína, a cocaína, o crack e as anfetaminas. Isso não significa que os atletas não podem tomar café. Para cada substância, o COI (Comitê Olímpico Internacional) estabelece uma quantidade tolerável. Acima desses valores, o atleta sofre punições que podem chegar à perda de uma medalha ou posição.

- Narcótico-analgésicos: substâncias que dopam e relaxam o atleta. Geralmente, são utilizadas para amortizar a dor, como a morfina e a heroína.

- Agentes anabolizantes: Há dois tipos de anabolizantes -os esteróides e os os beta-2 agonistas. São exemplos de esteróides a testosterona e seus derivados, a bolasterona, a androstenediona, a noratandrolona, entre outros agentes. Os beta-2 agonistas têm como exemplo o fenoterol, o formoterol, o salbutamol e a terbutalina.

- Diuréticos - Essas substâncias são especialmente proibidas quando administradas por injeção na veia.

- Hormônios: o uso de hormônios, como o IDH (conhecido como hormônio do crescimento) e outros que alteram o desenvolvimento físico, é totalmente proibido aos competidores olímpicos.

Os hormônios de crescimento têm como efeitos colaterais algumas reações alérgicas e até diabetes. Há outros hormônios, como a HCG (gonadotrofina coriônica humana) e as gonadotrofinas pituitárias e sintéticas, que são proibidos porque aumentam a massa muscular.

A insulina - hormônio secretado pelo pâncreas- tão pouco é permitida porque acelera a queima de açúcares e a produção de energia, resultando em ganho de desempenho. O excesso dessa substância também pode provocar hipoglicemia, levando à tontura e fazendo com que o cérebro perca o controle sobre o organismo. Pode levar ao coma e à morte.

Há ainda a corticotrofina, que produz euforia, e o hormônio EPO (eritropoietina), que aumenta a produção de glóbulos vermelhos, elevando o rendimento dos competidores em atividades de média e longa duração. Pode dar hipertensão arterial, convulsões, trombose e problemas renais.

Doping enfraquece o corpo e altera personalidade, diz pesquisa


Alguns atletas apelam para as drogas para
melhorar desempenho
Os esteróides anabolizantes usados por atletas para melhorar sua performance enfraquecem o organismo contra infecções e o câncer, de acordo com testes feitos na Austrália. Os cientistas descobriram que, mesmo usando doses 50 vezes menores do que as que são habitualmente utilizadas por esportistas que se dopam, as drogas afetavam o sistema imunológico.

Os voluntários que participaram dos testes na Universidade Southern Cross também afirmaram ter sofrido mudanças de personalidade. Isso pode explicar por que em muitos casos os usuários de esteróides se tornam exageradamente agressivos.

O projeto

Por seis semanas, um grupo de 24 atletas de vários países concordou em tomar esteróides anabolizantes para que a investigação fosse realizada como parte de um projeto encomendado pela revista New Scientist e pelo canal de TV britânico Channel 4.

No começo do estudo, eles participaram de uma série de atividades esportivas para avaliar como o seu desempenho era afetado. Os atletas foram divididos em dois grupo. O primeiro recebeu injeções de enantato de testosterona, um tipo de esteróide. O segundo grupo recebeu injeções de placebo. Os cientistas que avaliaram os resultados não sabiam quem havia recebido o quê. Como esperado, a droga melhorou o desempenho dos atletas, mas não sem efeitos colaterais.

Entre os que tomaram os esteróides observou-se uma redução de 20% das células NK, um tipo de glóbulo branco do sangue que é fundamental para o sistema imunológico. Um outro efeito colateral foi a redução da empatia dos atletas que tomaram as drogas com outras pessoas, tornando-os menos sensíveis aos efeitos que suas ações têm sobre os outros.

Por que alguns atletas usam drogas?

Os atletas enfrentam enorme pressão para se superarem em competições. Eles também sabem que vencendo, poderão ganhar mais do que uma medalha de ouro. Um atleta de elite pode ganhar muito dinheiro e fama. Além disso, tem pouco tempo para mostrar seu melhor trabalho. Os esportistas sabem que o treinamento é o melhor caminho para a vitória. No entanto, têm a percepção de que algumas drogas e outros recursos podem potencializar seus esforços e oferecer-lhes um atalho, mesmo com risco à sua saúde e suas carreiras.

Desde a Grécia antiga, os atletas sempre tomaram alguma coisa que os fizessem melhorar seu desempenho. No entanto, parece que o uso de drogas aumentou nos anos 60. Um caso bastante noticiado aconteceu nas Olimpíadas de Seul, em 1988. O teste para esteróides anabolizantes, realizado no velocista Ben Johnson, deu positivo e sua medalha de ouro teve que ser devolvida. Os esportistas também abusam de drogas para relaxar, para administrar o estresse ou para aumentar a autoconfiança.

Os atletas podem ter várias razões para usar drogas. Eis algumas:

  • aumentar o volume de massa muscular e fortalecer músculos e ossos
  • aumentar o transporte de oxigênio para ativar os tecidos
  • disfarçar as dores
  • estimular o corpo
  • relaxar
  • reduzir peso
  • esconder o uso de outras drogas


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