Darwin e a Teoria da Evolução - A viagem

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Modelo do Beagle (acima, Charles Darwin)
A histria da viagem do naturalista ingls Charles Darwin quase to conhecida e reverenciada quanto a de Cristvo Colombo.

Darwin iniciou em 1831 uma viagem pelo mundo a bordo do Beagle, um pequeno navio de explorao cientfica. Quando voltou Inglaterra, cinco anos depois, ele trazia na bagagem um conjunto de idias revolucionrias que mudariam para sempre a geografia da alma humana tanto quanto Colombo mudou a geografia terrestre. Darwin, como se sabe, o autor da Teoria da Evoluo.

Tamanha foi a fora das revelaes de Darwin sobre a origem e a transformao do mundo animal, das plantas e, em especial, da humanidade, que quase ningum consegue ter uma viso muito clara hoje em dia de como se pensavam essas coisas antes dele. Poucas revolues tiveram esse poder. A prova de que a Terra redonda uma delas. Parece natural hoje em dia nos vermos habitando uma esfera que gira sobre o prprio eixo e em torno do Sol. Mas por milnios se acreditou em uma Terra plana como um campo de futebol sustentada pelos ombros fortes de um tit que se apia sobre os cascos de tartarugas. A evoluo lenta das espcies ao longo das eras formando linhagens que desembocam nos atuais seres vivos. Isso o que acrecitava Darwin.

Quando lanou A Origem das Espcies, em 1859, o primeiro de seus livros que explicam a teoria da evoluo, cientistas e intelectuais de todos os matizes foram obrigados a se posicionar diante dos argumentos do naturalista. Apesar do rigor cientfico das pesquisas que conduzira, suas concluses ofendiam a todos. Conceitos arraigados havia sculos na biologia, como o de que as espcies no mudam ao longo do tempo, caram por terra diante dos argumentos de Darwin. A criao do mundo como descrita na Bblia foi desmontada. Entre todas as suas propostas, a mais difcil de engolir por seus contemporneos foi a de que o homem no um animal superior a todos os outros e tem ancestrais em comum com os macacos. "A publicao de A Origem das Espcies destituiu a vida humana de qualquer superioridade em relao aos animais, enterrou o conceito de divindade e ps fim a milhares de anos de irracionalidade na comunidade cientfica e em parte da sociedade", disse o filsofo Philip Kitcher, da Universidade Columbia e autor do livro Living with Darwin (Vivendo com Darwin). Os ataques s idias de Darwin prosseguiram por todo o sculo XX. O naturalista foi acusado de solapar os valores tradicionais da sociedade e de defender o determinismo gentico. Os socilogos o criticavam por reduzir a complexidade social ao resultado de aes individuais, instintivas e egostas.

Depois de quase 150 anos da publicao de A Origem das Espcies, a vitria das idias de Darwin inequvoca. Entre os grandes nomes que revolucionaram a maneira de pensar, como Karl Marx e Sigmund Freud, Darwin o nico cujas idias ainda servem de base slida para avanos extraordinrios do conhecimento. At a teoria geral da relatividade, de Albert Einstein, tem de travar uma queda-de-brao constante com seus adversrios, os tericos da fsica quntica. Darwin s tem inimigos fora da cincia.

O desenvolvimento da gentica, a partir do incio do sculo XX, ajudou a explicar como funciona a transmisso das caractersticas hereditrias. O que Darwin tem a ver com isso? Muita coisa. A possibilidade de transmisso de caractersticas genticas de uma gerao seguinte foi intuda por Darwin, mas ele no viveu o suficiente para ver esse mecanismo ser demonstrado. "Foi necessrio um sculo de descobertas para que a teoria da evoluo de Darwin se comprovasse plenamente, em todos os seus aspectos", disse o bilogo David Mindell, da Universidade de Michigan.

O caminho de Darwin at completar suas teorias foi o do estudioso aplicado. J a trajetria do homem por trs do cientista foi acidentada. Embora tivesse comeado a escrever A Origem das Espcies em 1838, ele demorou 21 anos para publicar o volume. O naturalista sabia que suas idias cairiam como uma bomba sobre uma sociedade habituada a buscar a verdade nas pginas da Bblia. Em 1844, ele escreveu a um amigo dizendo que divulgar suas idias seria "como confessar um assassinato". Em sua conscincia, Darwin que era religioso debatia-se com questes morais aflitivas. Na juventude, pretendia tornar-se sacerdote. Foi com espanto que viu os gelogos de seu tempo concluir: que a Terra surgiu h milhes de anos (hoje se sabe que so 4,5 bilhes), e no h 6.000 anos, como querem os religiosos. medida que seus prprios estudos sobre a evoluo das espcies se desenvolviam, entravam em choque com todos os dogmas religiosos. Diante das idias de Darwin, sua mulher, Emma, com quem teve dez filhos, temia que o casal fosse separado na eternidade ela subiria aos cus e ele desceria ao inferno. O naturalista debateu-se com as questes da f durante toda a vida. Por fim, declarou-se agnstico.

As idias de Darwin, aperfeioadas por seus discpulos ao longo de 150 anos, so hoje um consenso entre os bilogos.

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