Temos mais bactérias do que células em nosso organismo

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Uma cultura de E. coli, os coliformes fecais
Imagine s: Voc tem mais bactrias dentro do seu corpo do que clulas humanas.

isso mesmo. No adianta fazer cara de nojo. Se voc desmontar o corpo humano inteiro, clula por clula, e separar o que bactria de um lado e homem do outro, os micrbios ganham de lavada.

Segundo algumas estimativas, o organismo humano formado por aproximadamente 10 trilhes de clulas (o nmero 1 seguido de 13 zeros). Mas o nmero de bactrias vivendo no nosso intestino pode ser 10 vezes maior: 100 trilhes! Isso s possvel, claro, porque cada bactria muito menor do que uma clula humana.

Ainda assim, tanta bactria que, juntas, elas podem pesar at 4 quilos!

A maior parte dos micrbios vive no sistema digestivo. O intestino grosso uma verdadeira salsicha de bactrias - a chamada flora intestinal. E isso timo, pois elas so essenciais para a nossa capacidade de digerir certos carboidratos complexos e para outros servios metablicos em geral, como a reabsoro de gua e nutrientes pelo intestino.

Trata-se de uma relao benfica para ambos os lados. As bactrias prestam seus vrios servios digestivos (sem elas no conseguiramos digerir o amido, por exemplo, um importante carboidrato de batatas e cereais) e, em troca, recebem carta branca para viver dentro de ns sem serem importunadas. De alguma forma o sistema imunolgico, que normalmente ataca qualquer coisa estranha que aparece pela frente, reconhece que essas bactrias so benficas e permite que elas fiquem por l. Mas os cientistas no sabem exatamente como isso funciona, ainda.

Um grande projeto foi lanado recentemente nos Estados Unidos para estudar geneticamente essas bactrias e tentar entender melhor como elas interagem com o nosso corpo, na sade e na doena. o Projeto Microbioma Humano, equivalente microbiano do Projeto Genoma Humano.

S no intestino grosso estima-se que haja cerca de 500 espcies de bactrias. Talvez milhares! Entre elas, no poderia faltar a nossa querida Escherichia coli, mais conhecida como coliformes fecais, que infelizmente nunca recusa um convite para ir praia ou tomar um banho de rio.

Segundo o microbilogo e mdico infectologista Vincent Young, da Universidade do Estado de Michigan, nos EUA, as bactrias comeam a invadir nosso organismo imediatamente no nascimento, quando o beb passa pela canal uterino da me. Mas o tamanho e a composio da flora intestinal variam de pessoa para pessoa, dependendo de fatores como dieta, uso de antibiticos e quanta terra voc comeu quando criana - literalmente!

Estudos indicam que seria possvel viver sem a ajuda dessas criaturinhas, mas nossa dieta precisaria ser bastante diferente. Pense nisso da prxima vez que subir na balana da farmcia ou comer uma batata frita na lanchonete.

Fonte: Jornal O Estado de S. Paulo

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