Conhecer o mundo: 1. Mitologia, religião, ciência, filosofia, senso comum

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Antonio Carlos Olivieri - Página 3 Pedagogia & Comunicação

H muitos modos de se conhecer o mundo, que dependem da situao do sujeito diante do objeto do conhecimento. Ao olhar as estrelas no cu noturno, um ndio caiap as enxerga a partir de um ponto de vista bastante diferente do de um astrnomo.

O caiap v nas estrelas as fogueiras que alguns de seus deuses acendem no cu para tornar a noite mais clara. O cientista v astros que tm luz prpria e que formam uma galxia. O ndio compreende e conhece as estrelas a partir de um ponto de vista mitolgico ou religioso. O astrnomo as compreende e conhece a partir de um ponto de vista cientfico.

A mitologia, a religio e a cincia so formas de conhecer o mundo. So modos do conhecimento, assim como o senso comum, a filosofia e a arte. Todos eles so formas de conhecimento, pois cada um, a seu modo, desvenda os segredos do mundo, explicando-o ou atribuindo-lhe um sentido. Vamos examinar mais de perto cada uma dessas formas de conhecimento.

O mito e a religio

O mito proporciona um conhecimento que explica o mundo a partir da ao de entidades - ou seja, foras, energias, criaturas, personagens - que esto alm do mundo natural, que o transcendem, que so sobrenaturais.

Veja, por exemplo, o mito atravs do qual os antigos gregos explicavam a origem do mundo:

No princpio era o Caos, o Vazio primordial, vasto abismo insondvel, como um imenso mar, denso e profundo, onde nada podia existir. Dessa oca imensido sem onde nem quando, de um modo inexplicvel e incompreensvel, emergiram a Noite negra e a Morte impenetrvel. Da muda unio desses dois entes tenebrosos, no leito infinito do vcuo, nasceu uma entidade de natureza oposta deles, o Amor, que surgiu cintilando dentro de um ovo incandescente.
Ao ser posto no regao do Caos, sua casca resfriou e se partiu em duas metades que se transformaram no Cu e na Terra, casal que jazia no espao, espiando-se em deslumbramento mtuo, empapuados de amor. Ento, o Cu cobriu e fecundou a Terra, fazendo-a gerar muitos filhos que passaram a habitar o vasto corpo da prpria me, aconchegante e hospitaleiro.

Assim como o mito, a religio, ou melhor, as religies tambm apresentam uma explicao sobrenatural para o mundo. Para aderir a uma religio, obrigatrio crer ou ter f nessa explicao. Alm disso, uma parte fundamental da crena religiosa a f em que essa explicao sobrenatural proporciona ao homem uma garantia de salvao, bem como prescreve maneiras ou tcnicas de obter e conservar essa garantia, que so os ritos, os sacramentos e as oraes.

Antes de seguir em frente, convm esclarecer que no vem ao caso discutir aqui a validade do conhecimento religioso. Em matria de provas objetivas, se a religio no tem como provar a existncia de Deus, a cincia tambm no tem como provar a Sua inexistncia. E, a propsito disso, vale a pena apresentar uma outra narrativa filosfica:

Certa vez, um cosmonauta e um neurologista russos discutiam sobre religio. O neurologista era cristo, e o cosmonauta no. J estive vrias vezes no espao, gabou-se o cosmonauta, e nunca vi nem Deus, nem anjos. E eu j operei muitos crebros inteligentes, respondeu o neurologista, e tambm nunca vi um pensamento. O mundo de Sofia, Jostein Gaardner, Cia. das Letras, 1995

A cincia

A cincia procura descobrir como a natureza "funciona", considerando, principalmente, as relaes de causa e efeito. Nesse sentido, pretende buscar o conhecimento objetivo, isto , que se baseia nas caractersticas do objeto, com interferncia mnima do sujeito. Veja, por exemplo, a seguinte descrio cientfica:

O corao um msculo oco, em forma de cone achatado com a base virada para cima e a ponta voltada para baixo, do tamanho aproximado de um punho fechado. O msculo cardaco chamado de miocrdio. Sua superfcie interna recoberta por uma membrana delgada, o endocrdio. Sua superfcie externa tem um invlucro fibro-seroso, o pericrdio. Grande Enciclopdia Larousse Cultural, 1998

Quando se fala em "mnima interferncia do sujeito", quer se dizer que a descrio de corao proposta acima vlida independentemente do estudioso de anatomia que a formulou.

A definio tradicional de cincia pressupe que ela seja um modo de conhecimento com absoluta garantia de validade. A cincia moderna j no tem a pretenso ao absoluto, mas ao mximo grau de certeza.

Quanto garantia de validade, ela pode consistir:

- Na descrio, conforme o exemplo acima;
- Na demonstrao, como no caso de um teorema matemtico;
- Na corrigibilidade, ou seja, na possibilidade de corrigir noes e conceitos, a partir dos avanos da prpria cincia.

Finalmente, importante esclarecer que a aplicao da cincia resulta na tecnologia, ou no conhecimento tecnolgico.

O senso comum
O senso comum ou conhecimento espontneo a primeira compreenso do mundo, baseada na opinio, que no inclui nenhuma garantia da prpria validade. Para alguns filsofos, o senso comum designa as crenas tradicionais do gnero humano, aquilo em que a maioria dos homens acredita ou devem acreditar.

A mais completa traduo do senso comum talvez sejam os ditados populares. A ttulo de exemplo, eis alguns:

"Cada cabea, uma sentena."
"Quem desdenha quer comprar."
"Quem ri por ltimo ri melhor."
"A pressa a inimiga da perfeio."
"Se conselho fosse bom, no era dado de graa."

A filosofia

Para Plato, a filosofia o uso do saber em proveito do homem. Isso implica a posse ou aquisio de um conhecimento que seja, ao mesmo tempo, o mais vlido e o mais amplo possvel; e tambm o uso desse conhecimento em benefcio do homem. Essa definio, porm, exige a uma definio de benefcio, que por sua vez exige uma definio de Bem. Para saber o que o Bem, entretanto, tambm necessrio descobrir o que a Verdade.

Alguns filsofos, definem a filosofia como a busca do Bem, da Verdade, do Belo e de como os homens podem conhecer essas trs entidades. Portanto, a filosofia toma para si a rdua tarefa de debater problemas ou especular sobre problemas que ainda no esto abertos aos mtodos cientficos: o bem e o mal, o belo e o feio, a ordem e a liberdade, a vida e a morte.

Vamos a um exemplo de texto filosfico, em que um filsofo norte-americano, John Dewey, procura refletir justamente sobre o que senso comum:

Visto que os problemas e as indagaes em torno do senso comum dizem respeito s interaes entre os seres vivos e o ambiente, com o fim de realizar objetos de uso e de fruio, os smbolos empregados so determinados pela cultura corrente de um grupo social. Eles formam um sistema, mas trata-se de um sistema de carter mais prtico que intelectual. Esse sistema constitudo por tradies, profisses, tcnicas, interesses e instituies estabelecidas no grupo. As significaes que o compem so efeito da linguagem cotidiana comum, com a qual os membros do grupo se intercomunicam. Lgica, VI, 6, J. Dewey

Tradicionalmente, a filosofia se divide em cinco reas:

Lgica, que estuda o mtodo ideal de pensar e investigar;
Metafsica, que estuda a natureza do Ser (ontologia), da mente (psicologia filosfica) e das relaes entre a mente e o ser no processo do conhecimento (epistemologia);
tica, que estuda o Bem, o comportamento ideal para o ser humano;
Poltica, que estuda a organizao social do homem;
Esttica, que estuda a beleza e que pode ser chamada de filosofia da Arte.

Convm concluir lembrando que a cincia e o pensamento cientfico se originaram com a filosofia na Grcia da Antigidade. Com o passar do tempo, certas reas da especulao filosfica, como a matemtica, a fsica e a biologia ganharam tal especificidade que se separaram da filosofia.

A arte

O conhecimento proporcionado pela arte no nos d o conhecimento objetivo de uma coisa qualquer, mas o de um modo particular de compreend-la, um modo que traduz a sensibilidade do artista. Trata-se, portanto, de um conhecimento produzido pelo sujeito e pela subjetividade.

Veja por exemplo o seguinte soneto, escrito pelo poeta bahiano do sculo 17, Gregrio de Matos, no qual ele d a sua "viso" do brao de uma imagem do Menino Jesus que havia sido quebrada por holandeses protestantes, quando da invaso da cidade de Salvador:

O todo sem a parte no todo;
A parte sem o todo no parte;
Mas se a parte o faz todo, sendo parte,
No se diga que parte, sendo o todo.
Em todo sacramento est Deus todo,
E todo assiste inteiro em qualquer parte,
E feito em partes todo em toda a parte
Em qualquer parte sempre fica todo.

O brao de Jesus no seja parte,
Pois que feito Jesus em partes todo,
Assiste cada parte em sua parte.

No se sabendo parte deste todo,
Um brao que lhe acharam, sendo parte,
Nos diz as partes todas deste todo.



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