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História da Mecânica: 1. Origens da Mecânica

Instituto de Física da USP (Universidade de São Paulo)

É muito difícil estabelecer com precisão as origens da Mecânica. O que é certo, como se verá a seguir, é que sua origem está intimamente ligada às origens da Astronomia, que é a parte das ciências que trata da observação dos corpos celestes.

Os movimentos dos corpos celestes têm sido observados e analisados com grande interesse por todas as civilizações ao longo da história da humanidade. Esse interesse era motivado tanto pela curiosidade e temores do homem sobre o mundo que o rodeava como pelos interesses religiosos, sócio-econômicos e militares.


Calendário egípcio
Alguns aspectos das atividades humanas na Antigüidade eram regidos pelo que ocorria "nos céus". A periodicidade desses movimentos tornava alguns eventos previsíveis e sugeriu uma forma de o homem marcar o passar do tempo. Daí o surgimento dos calendários e dos relógios. O aparecimento de um astro numa determinada época do ano poderia, por exemplo, tanto indicar um bom momento para se iniciar uma guerra quanto ser um indício, para os agricultores, da época mais adequada para se iniciar o plantio. Os calendários foram construídos por diferentes civilizações e são baseados no movimento dos astros celestes. Os calendários já eram conhecidos pelos antigos egípcios. Atribui-se a eles a divisão do dia em 24 horas.

Poderia se definir como a fase preliminar da Mecânica aquela em que o ser humano se apercebeu da existência dos movimentos, tanto no céu como na Terra. Esta primeira fase foi, portanto, essencialmente de observações. Procurava-se, nessa fase, tirar vantagens da regularidade dos movimentos dos astros.

A próxima fase da Mecânica seria aquela na qual se procura entender os movimentos incorporando a esse processo de entendimento uma certa racionalidade. Nesse contexto é que se coloca a filosofia natural dos gregos. A cultura ocidental foi pouco influenciada pela visão oriental do universo na Antigüidade.

Neste texto se adota o ponto de vista de que a origem da Mecânica, bem como da Física e de toda a ciência ocidental, coincide com o período inicial da Filosofia Grega. O saber filosófico englobava, na Grécia Antiga, a totalidade do conhecimento racional alcançado até então pelo Homem. Abrangia, portanto, as mais diversas áreas do conhecimento. Com o passar do tempo a filosofia deu lugar aos diversos ramos da ciência, os quais designa-se hoje por: matemática, física, biologia etc.


Aristóteles
A filosofia natural da Grécia antiga, entendida como "amor à sabedoria", indicava um interesse pelo conhecimento do mundo em sua totalidade, tendo um significado de investigação racional em busca da verdade. Tratava-se, portanto, de uma atividade intelectual que buscava racionalmente o conhecimento.

Muitos dos pensadores gregos, desde a Escola de Mileto (VI a.C.), se preocuparam com a Physis, ou seja, com a natureza das coisas e sua constituição. A palavra grega Physis significa a natureza essencial (ou íntima) de todas as coisas, e dela se origina o termo Física.


Arquimedes
Quando surgiram os primeiros textos de Mecânica? Existem referências a um texto muito antigo. No entanto, não se conhece com precisão a época em que foi produzido. Trata-se de um estudo de máquinas simples conhecido por Problemas de Mecânica. Ele seria o que considera-se hoje um texto prático ou de aplicação de Mecânica, que para alguns é o primeiro registro escrito da Mecânica. Por falta de registros mais antigos, muitos autores estabelecem o início da história da Mecânica com Aristóteles (384 - 322 a.C.).

Outros autores preferem atribuir o início da Mecânica aos trabalhos de Arquimedes (287 - 212 a.C.), que, além de estabelecer os princípios básicos da estática, utilizou em seu método de análise deduções matemáticas precisas. Nos trabalhos de Arquimedes a linguagem matemática tinha um importante papel.

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