Idade Antiga: 1. Introdução

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Equipe Passeiweb

Idade Antiga, ou Antiguidade, foi o perodo que se estendeu desde o surgimento da escrita (4000 a.C. a 3500 a.C.) at a queda do Imprio Romano do Ocidente (476 d.C.) e incio da Idade Mdia (sculo V).

A Idade Antiga se caracteriza pelo surgimento das primeiras civilizações. É resultado da evolução social, organizacional e tecnológica do homem impulsionada, notadamente, após a revolução agrícola do período Neolítico (pré-História), no qual o homem se fixou de vez à terra e começou o processo de domínio da natureza.

As Primeiras Civilizações

As primeiras civilizações surgiram em sua maioria (exceto fenícios e gregos) nas beiras de grandes rios (sociedades hidráulica), em lugares onde a terra era fértil. Isto, pois uma grande quantidade de comida permite um grande aumento populacional. Dá-se o nome de civilização ao povo que domina a escrita, vive em cidades (possuindo casas, templos, palácios, túmulos etc.) e cuja sociedade é hierarquizada, ou seja, existem governantes e subordinados.

As primeiras cidades situavam-se: na Mesopotâmia (entre os rios Tigre e Eufrates); no atual Egito (às margens do rio Nilo); na atual Índia (às margens do rio Ganghi e Indo); e na atual China (às margens do rio Amarelo e Azul).

Importância dos rios

Sabe-se que as primeiras civilizações surgiram às margens de grandes rios, pois estas eram férteis acarretando um excedente de produção e possibilitando, assim, um aumento populacional. Mas por que as margens destes rios eram férteis? No período de cheia, o rio aumenta seu volume inundando suas margens. Com isto, ele deposita húmus (material orgânico, como plantas e animais, decomposto) nas mesmas. Assim, quando o rio volta ao seu volume normal (fim do período de cheia), suas margens estão naturalmente fertilizadas pelo húmus.

Entretanto, não podemos afirmar que os rios foram os únicos responsáveis pelo crescimento destas civilizações. Assim como as enchentes eram uma benção, pois fertilizavam as margens, elas também destruíam a lavoura e as construções ribeirinhas (construções às margens do rio). Logo, temos que destacar, como de fundamental importância, a inteligência, criatividade, cooperação, capacidade de organização e dinamismo dos referidos povos. Foi através do desenvolvimento de técnicas hidráulicas que estes homens dominaram os rios.

Técnicas hidráulicas são invenções capazes de aumentar a produtividade do rio. São exemplos de técnicas hidráulicas desenvolvidas: a construção de diques para evitar inundações, a criação de canais para ampliar a área de plantio e a criação de represas para armazenar água visando sua posterior utilização no período de seca.

Diversos povos se desenvolveram na Idade Antiga:

- Civilizaes de Regadio ou Civilizaes Hidrulicas: as mais antigas civilizaes da Histria, surgiram entre 4000 a.C. e 2000 a.C., s margens dos rios Tigre e Eufrates, com destaque para o Egito, "a ddiva do Nilo" e para os povos da Mesopotmia, que floresceram entre o Rio Tigre e o Rio Eufrates. Os Chineses (Rio Amarelo e Rio Azul) e os Indianos (Rio Ganges e Rio Indo) tambm fazem parte deste grupo.

- Civilizaes Clssicas - Grcia e Roma antigas, se defenciavam das outras posteriores e anteriores, pelos fatores culturais. Os Persas, que foram os primeiros a constituir um grande imprio. Os Hebreus, a primeira civilizao monotesta. Os Fencios, os senhores do mar e do comrcio; alm dos Celtas, Etruscos, Eslavos e outros.

A maioria das civilizaes da Antiguidade desenvolveu-se no chamado Crescente Frtil, regio propcia para o cultivo que vai do rio Nilo at o Golfo Prsico. Algumas sociedades, porm, que apareceram posteriormente e no contaram com o poder fertilizador de grandes rios viveram de atividades pastoris do comrcio (fencios, cretenses) e de conquistas militares (assrios, hititas e persas).

Possuam caractersticas comuns, como a escrita, a arquitetura monumental, a agricultura extensiva, a domesticao de animais, a metalurgia, a escultura, a pintura em cermica, a diviso da sociedade em classes e a religio organizada.

De modo geral, a forma de governo da maioria das sociedades era a Monarquia teocrtica e hereditria, as instituies monrquicas do Egito e da Mesopotmia - representadas respectivamente pelo fara e pelo patesi - influenciavam os chefes de Estado das demais civilizaes. Num primeiro momento, estabeleceram-se politicamente em cidades-estados. Posteriormente, por meio de guerras, construram Imprios como o Babilnico, o Persa e o Assrio.

A religio era politesta e o deus Sol, um dos mais importantes. As excees eram os hebreus, nico povo monotesta da Antiguidade, e os persas, que acreditavam na existncia de duas foras divinas - o bem e o mal. A arquitetura era monumental, com edifcios religiosos e governamentais de grande porte. Essas civilizaes deixaram importantes contribuies, como o alfabeto, a Bblia, as pirmides, as tcnicas de irrigao, os conhecimentos de astronomia, de astrologia, os sistemas de pesos e medidas e os calendrios lunares e solares.

As principais civilizaes foram a sumria, a acadiana, a babilnica, a assria, a egpcia, a fencia e a persa. Apesar de estar no Ocidente, os cretenses tinham caractersticas comuns aos outros povos da Antiguidade oriental.

Pode-se dizer que a Idade Antiga encerra-se com o incio do perodo Cristo (sculo I) e foi marcada por guerras de posse pela terra e poder. No Egito, por volta de 280 a.C., era criado o primeiro farol da histria em Alexandria (o Farol de Alexandria), considerado uma das sete maravilhas do Mundo Antigo, cujo fogo iluminava o Porto orientando as embarcaes noite no mar. Neste mesmo perodo, o mel era associado a outras especiarias na conservao de mmias e utilizado no tratamento de queimaduras.

Na Grcia Antiga acendiou-se uma tocha dando incio aos jogos da cidade de Olmpia. Hoje este ritual faz parte da abertura dos Jogos Olmpicos da Era Moderna. Conta a Mitologia grega, que Prometeu, o criador da raa humana, roubou o fogo dos Deuses para d-lo aos homens, despertando a ira de Zeus que tirou-lhe a imortalidade castigando-o durante trinta anos. Este ato representou para o homem poder e castigo na convivncia com o fogo.

O fogo tambm era utilizado na iluminao de castelos e ruelas; o sol, fonte maior de calor, servia de guia para o calendrio e relgio solar, inspirando a inveno da roda no sculo II, Imprio babilnico; e na China era inventada a plvora e o papel.

O Crescente Frtil - Veja o mapa

uma regio do Oriente Mdio compreendendo os atuais Israel, Cisjordnia e Lbano bem como partes da Jordnia, da Sria, do Iraque, do Egito e do sudeste da Turquia. O termo "Crescente Frtil" foi criado pelo arquelogo James Henry Breasted, da Universidade de Chicago, em referncia ao fato de o arco formado pelas diferentes zonas assemelhar-se a uma Lua crescente.

Irrigada pelo Jordo, pelo Eufrates, pelo Tigre e pelo Nilo, a regio cobre uma superfcie de cerca de 400.000 a 500.000 km2 e povoada por 40 a 50 milhes de indivduos. Ela estende-se das plancies aluviais do Nilo, continuando pela margem leste do Mediterrneo, em torno do norte do deserto srio e atravs da Pennsula Arbica e da Mesopotmia, at o Golfo Prsico.

A zona oeste em torno do Jordo e da parte superior do Eufrates viu nascerem os primeiros assentamentos agrrios conhecidos, h 11.000 anos. Os assentamentos mais antigos conhecidos atualmente localizam-se em Iraq ed-Dubb (Jordnia) e Tell Aswad (Sria), seguidos de perto por Jeric. As mais antigas cidades, estados e escritos de que se tem notcia apareceram mais tarde na Mesopotmia. Essas descobertas permitiram apelidar a regio de "Bero da Civilizao".


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