Os Bandeirantes

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OS BANDEIRANTES

Logo aps a descoberta da Amrica, o papa Alexandre VI mediou um tratado na cidade de Tordesilhas (Espanha), traando um meridiano para evitar disputas entre navegantes lusitanos e espanhis.

As terras descobertas a leste do meridiano seriam portuguesas; a oeste, espanholas. Segundo o Tratado, o territrio do Brasil era o indicado direita do meridiano. A linha divisria correria das atuais Belm (Par) a Laguna (Santa Catarina).

Mas no sculo 17, os paulistas comearam a se embrenhar pelo interior do pas, com o pretexto inicial de apreender indgenas para que trabalhassem como escravos.

So Paulo de Piratininga tinha uma centena de casas de taipa por volta de 1623, quando se intensificou o bandeirismo de apresamento. Atacar as redues jesuticas tornou-se a via mais fcil para o enriquecimento. Os ndios das misses comearam a receber dos espanhis armas para se defender. Os bandeirantes passaram ento a se embrenhar cada vez mais pelo serto.

O reconhecimento de Felipe II da Espanha como rei de Portugal fundiu os territrios descobertos pelos dois pases. Isso legitimou a posse sobre regies que seriam espanholas. O Tratado de Tordesilhas tornava-se uma relquia do passado.

Em 1640 a monarquia portuguesa foi restabelecida, com Joo IV. A posse das terras ocupadas permaneceu sob disputa durante dcadas. Em 1750, o Tratado de Madri determinou que a posse das terras determinaria a que Estado pertenceriam. A deciso legitimou o territrio brasileiro ampliado pelos bandeirantes.

S. Paulo era uma cidade pobre do interior, distante do acar, dos rebanhos e do pau-brasil. Sua cultura de subsistncia baseava-se no trabalho dos ndios, Separada do litoral pela muralha da serra do Mar, a cidade voltava-se para o serto. Os paulistas iam 'caa ao ndio', pelo interior, navegando pelo rio Tiet e afluentes. As expedies de apresamento (ou preao) comearam em 1562, quando Joo Ramalho atacou as tribos do vale do rio Paraba. No sculo XVII, a ocupao holandesa no Nordeste, mantendo o controle sobre os mercados africanos, interrompeu o trfico negreiro. Os colonos buscaram ento o trabalho indgena, elevando os preos do escravo ndio. O bandeirismo de pr-ao tornava-se uma atividade altamente rendosa. Os jesutas tinham fundado misses no interior, onde viviam milhares de nativos j acostumados ao trabalho agrcola. O que despertou a cobia dos bandeirantes.

Raposo Tavares - A grande marcha

As bandeiras tinham outra funo importante para a Metrpole: ser pontas de lana da conquista e povoamento do interior, numa poca em que Espanha e Portugal ainda no tinham definido suas fronteiras na Amrica do Sul. Essa funo poltica e militar se destacou em algumas expedies, como a bandeira chefiada por Antnio Raposo Tavares, portugus nascido em So Miguel da Beja em 1598. Raposo Tavares veio para o Brasil aos 20 anos. J era experiente preador de ndios quando se envolveu na expedio que tinha o objetivo de aumentar o territrio sob domnio portugus, descobrindo novos territrios e, se possvel, tambm metais preciosos. Sua expedio deixou So Paulo em 1648 para chegar at o Amazonas.

Ferno Dias - caa de esmeraldas

Membro de ilustre famlia de bandeirantes, Ferno Dias conhecia de perto o serto. Tinha acompanhado Raposo Tavares numa expedio em 1636, e voltado regio dois anos depois.

Em 1671, aos 63 anos, Ferno Dias Pais foi convidado pelo governador do Estado do Brasil para chefiar uma grande bandeira em busca de prata e esmeraldas. A organizao da bandeira demorou quase dois anos. Alm de concordar com a misso, Ferno Dias arcou com as despesas, em troca de honras e ttulos para si e seus descendentes. A Coroa contribuiu com um emprstimo modesto (215 mil ris) que seria pago pelo bandeirante quando descobrisse as esmeraldas. Em 21 de julho de 1674, a mais importante bandeira da fase de prospeco partiu de S. Paulo, abrindo caminho at Minas Gerais. Ferno Dias tinha 66 anos. Com ele partiram seu filho, Garcia Rodrigues Pais, e seu genro, Borba Gato, e outros sertanistas.

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