Estados Unidos: 1. A Guerra Civil Americana (Guerra de Secessão)

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Infopédia - Editora Porto

O intenso crescimento territorial dos Estados Unidos na primeira metade do sculo XIX, acompanhado de um rpido aumento da populao, com muitos imigrantes europeus atrados pela facilidade de adquirir terras, tornava ainda mais flagrante, o contraste entre o desenvolvimento do norte e o atraso do sul.

No norte, o capital acumulado durante o perodo colonial, criou condies favorveis para o desenvolvimento industrial cuja mo-de-obra e mercado, estavam no trabalho assalariado. A abundncia de energia hidrulica, as riquezas minerais e a facilidade dos transportes contriburam muito para o progresso da regio, que defendia uma poltica econmica protecionista. J o sul, de clima seco e quente permaneceu atrasado com uma economia agro-exportadora de algodo e de tabaco, baseada no latifndio escravista. Industrialmente dependente, o sul era franco defensor do livre-cambismo, caracterizando mais um contraponto com a realidade do norte.

O Acordo de Mississipi em 1820 proibia a escravido acima do paralelo 3640'. Em conseqncia, o presidente Monroe, que assinara o tratado, foi homenageado com a denominao de "Monrvia", para capital do Estado da Libria, fundado na frica em 1847, para receber os escravos libertados que quisessem voltar sua terra. Em 1850 foi firmado o Compromisso Clay, que concedia liberdade para cada Estado da federao decidir quanto ao tipo de mo-de-obra.

Em 1852, Harriet Beecher Stowe publicou a romance abolicionista A Cabana do pai Toms, que vendeu 300 mil cpias s no ano de sua edio, sensibilizando toda uma gerao na luta pelo abolicionismo. Dois anos depois surgia o Partido Republicano, que abraou a causa do abolicionismo.

Em 1859, um levante de escravos foi reprimido na Virgnia e seu lder John Brow foi enforcado, transformando-se em mrtir do movimento abolicionista. No ano seguinte, o ex-lenhador que chegou a advogado, Abraham Lincoln, elegeu-se pelo novo Partido Republicano. O Partido Democrata, apesar de mais poderoso, encontrava-se dividido entre norte e sul, o que facilitou a vitria de Lincoln, um abolicionista bem moderado que estava mais preocupado com a manuteno da unidade do pas. Em campanha Lincoln teria afirmado que "Se para defender a Unio eu precisar abolir a escravido, ela ser abolida, mas se para defender a Unio eu precisar manter a escravido, ela ser mantida". Apesar da questo do escravismo ser apenas secundria para Lincoln, o mesmo era visto pelos latifundirios escravistas do sul como um verdadeiro revolucionrio.

A eleio de para a presidncia dos Estados Unidos aborreceu os sentimentos dos dirigentes polticos dos estados do sul, cuja economia se baseava na cultura intensiva com recurso sistemtico à mo-de-obra escrava. No seu discurso de tomada de posse, Lincoln reafirmara o propsito de preservar a unidade da nao americana, colocando à parte a idéia de forar a abolio do sistema escravagista. Tal atitude no foi suficiente para tranquilizar os elementos mais radicais dos estados do sul, que se constituram numa Confederao que se separou da Unio e desencadeou operaes militares contra as tropas desta, estacionadas em Fort Sumner (12 de Abril de 1861).

O conflito deste modo desencadeado foi favorvel Confederao durante o primeiro ano de guerra, mas a situao inverteu-se a partir da primavera de 1862, terminando com a derrota militar da Confederao sulista. O Norte, dirigido por Lincoln, dispunha de vantagens significativas, de entre as quais se devem destacar as seguintes:

- Uma populao mais numerosa, na ordem dos 22 milhes de habitantes, contra os 9 milhes do sul, dos quais pelo menos um tero eram escravos;
- Agricultura apta a produzir gêneros alimentcios em quantidade e variedade capaz de alimentar no apenas a populao civil mas ainda as tropas na frente de combate, enquanto a produo agrcola do sul se limitava a gêneros de exportao, no comestveis, como o algodo;
- Forte capacidade industrial, aproximadamente cinco vezes superior a do Sul, incluindo o exclusivo quase completo da indstria de armamento.

Enquanto Lincoln colocava a tônica no desiderato de defender a Unio, recusando ao Sul o direito de se separar do todo nacional, o Sul insistia no seu direito independncia. A questo da escravatura foi assim ficando secundarizada e s voltou ao primeiro plano quando Lincoln (num momento em que se podia j prever a derrota da Confederao, embora custa de grandes sacrifcios) decidiu introduzir um novo elemento dinamizador da opinio pblica do Norte, que simultaneamente funcionasse como fator de desencorajamento da opinio pblica do Sul. F-lo assinando, em 22 de setembro de 1862, a Proclamao de Emancipao dos escravos, na qual se estipulava que os escravos que vivessem no territrio da Confederao passariam a ser pessoas livres a partir de 1º de Janeiro seguinte. Deu assim uma grande satisfao ao movimento abolicionista, em cujas preocupaes a abolio da escravatura ocupava o primeirssimo lugar, mudando deste modo o sentido da guerra. A partir deste momento, a guerra trava-se com dois objetivos, um de carcter poltico (a preservao da unidade nacional) e outro de natureza social (o fim da escravatura), este ltimo com fortes implicaes na economia do pas.

Passada a primeira fase vitoriosa da guerra, o Sul rapidamente compreendeu que no poderia sair vencedor, mas nem por isso diminuiu o seu esforo blico. As suas tropas bateram-se sempre com extrema bravura at a rendio final, em 9 de abril de 1865. A batalha mais feroz foi certamente a de Gettysburg (ilustração abaixo), travada durante trs dias, com um balano final superior a cinqüenta mil mortos. Para homenagear os cados em combate, Lincoln pronunciou um breve discurso, em 19 de maio de 1863, no qual acrescentou uma outra dimenso guerra - a defesa da democracia, definida como "o governo do povo, pelo povo e para o povo".


A Guerra Civil Americana, tambm denominada Guerra da Secesso, produziu maior nmero de baixas que qualquer outro conflito em que os Estados Unidos se envolveram. Contaram-se mais de 600.000 mortos e metade do pas ficou em runas. A reconstruo da economia do pas (especialmente a do Sul) foi penosa e longa. A unidade nacional foi preservada, e a abolio da escravatura, proclamada por Lincoln, foi pouco depois consagrada na Constituio (13 Adenda). O prprio Lincoln caiu vtima de um atentado perpetrado por um radical sulista. Os negros, agora livres, integraram-se no mercado de trabalho como assalariados, mas encontraram enormes dificuldades na conquista da igualdade real. As perseguies brutalssimas por parte de organizaes racistas como o Klu Klux Klan e as discriminaes de vrias ordens (no direito eleitoral, no mercado de emprego, no acesso ao ensino e habitao etc.) de que foram vtimas s foram eficazmente combatidas por um amplo movimento social encabeado por Martin Luther King Jr., na dcada de 60 do século passado.

ANLISE DA GUERRA

At hoje, muito se discute por que a Unio venceu (ou por que a Confederao perdeu) a guerra. As vantagens da Unio que contriburam para o sucesso desta, e que so largamente aceitas entre historiadores, incluem:

• A economia industrializada do Norte, em contraste com a economia agrria do Sul. Esta economia industrializada ajudou na fabricao de armas e outros suprimentos.
• A grande e eficiente malha ferroviria do Norte, que permitiu o transporte rpido de tropas. Apesar de o Sul ter ao longo da guerra mais quilmetros de ferrovias per capita, vrias destas ferrovias no eram compatveis entre si, e no formavam uma malha ferroviria consistente - as tais ferrovias serviam primariamente para o transporte de algodo dos campos para os portos. A Guerra Civil Americana foi a primeira guerra da histria onde ferrovias desempenharam um importante papel.
• Uma maior populao, e taxas maiores de imigrao no Norte, que possibilitou que mais pessoas pudessem atuar na guerra como soldados.
• A possesso de uma forte fora naval, que levou ao bloqueio econmico bem-sucedido da Confederao por mar.
• O governo estvel e popular da Unio.
• A causa moral proclamada pela Proclamao de Emancipao, que deu Unio um incentivo adicional em continuar os esforos de guerra.
• O recrutamento de afro-americanos s foras da Unio, aps a "Proclamao de Emancipao", que foram usados primariamente como arma ideolgica contra a Confederao. Afro-americanos no foram autorizados a atuar nas foras militares da Confederao at as semanas finais da guerra.
• O pssimo uso de recursos existentes em ofensivas por parte da Confederao, e na falha desta em usar tticas de guerrilha contra o sistema de transportes e de comunicao da Unio. • A falha da Confederao em conseguir suporte militar de qualquer outro pas, primariamente por causa dos resultados da Batalha de Antietam e da Proclamao de Emancipao, em 1863.

DESFECHO

Custos da guerra
A guerra terminou com a rendio incondicional das foras confederadas. No houve conflitos de guerrilha significante. Muitos oficiais do alto escalo da Confederao escaparam para a Europa, o Mxico e o Brasil, entre outros pases. Davis foi capturado e aprisionado por dois anos, e libertado em seguida. Nenhum oficial confederado foi processado por traio.

Baixas


Soldado confederado morto, Petesburg, Virgnia, 1865
Oficialmente, um total de 558 052 soldados morreram durante a Guerra Civil Americana. Considerando soldados desaparecidos, o total sobe para aproximadamente 620 mil. O nmero de feridos de aproximadamente 275 mil na Unio e de 137 mil na Confederao. Estes nmeros fazem da Guerra Civil Americana a mais sangrenta de toda a histria dos Estados Unidos. Aproximadamente 360 mil soldados da Unio e 198 mil da Confederao morreram. O nmero de americanos mortos na Guerra Civil Americana maior do que a soma de americanos mortos durante todos os outros eventos da histria militar dos Estados Unidos, desde a Revoluo Americana de 1776 at tempos atuais. Trs quintos de todas as mortes foram causados por doenas, um quinto por leses e ferimentos e apenas um quinto morreu diretamente em combate.

Sócio-econmicos e culturais
A Guerra Civil Americana drenou os recursos financeiros do Norte e arruinou completamente a economia do Sul. O custo total da guerra foi de 115 bilhes de dlares. Grande destruio ocorreu no Sul por causa da guerra. Inmeras fbricas, estabelecimentos comerciais e residncias foram destrudos e campos foram queimados pelos soldados do Norte. O monoplio mundial do algodo sulista foi destrudo. Imediatamente aps a guerra houve o aparecimento de grandes ressentimentos e atritos entre a populao do Sul e do Norte dos Estados Unidos, que perduraram por vrias geraes. Ressentimentos da populao sulista contra o Partido Republicano, o partido de Abraham Lincoln, tambm surgiram. Os republicanos teriam grandes dificuldades em vencer quaisquer eleies federais at a dcada de 1970, e mesmo em tempos atuais, os Estados do Sul so governados em sua grande parte por democratas.

Nenhum programa governamental foi previsto para a integrao profissional e econmica do Sul aos Estados Unidos da Amrica. O Sul perdeu toda sua influncia poltica, econmica e cultural nos Estados Unidos. Os ideais tradicionais do Sul passaram a no ter nenhuma influncia no governo federal. Enquanto o conflito assolava os Estados americanos, a exportao de algodo pelos Estados do Sul ao Reino Unido ficou altamente prejudicada - o setor txtil ingls a importar algodo de duas de suas colnias - o Egito e a ndia, e tambm incentivando outros pases produtores de algodo - inclusive, o setor algodoeiro no Brasil. Foi o "surto nas exportaes brasileiras de algodo".

A Guerra Civil Americana causou a urbanizao das terras do oeste e das reas centrais norte-americanas, contribuindo ainda mais para o crescimento da economia, a expanso industrial e o desenvolvimento do capitalismo dos Estados Unidos.

Apesar das dificuldades financeiras enfrentadas pela Unio ao longo da guerra, graas ao esforo de guerra, o Norte cresceu de maneira surpreendente, principalmente na metalurgia, transporte ferrovirio, armamentos e naval. Alm do desenvolvimento tecnolgico, houve ganhos no campo da medicina, escolas e instituies de ensino superior. O comrcio cresceu de maneira exponencial, espalhando-se para todo o territrio americano. O padro de cultura dos Estados Unidos passou a ser o ideal nortista de "trabalho duro, educao e liberdade econmica a todos", e que eventualmente, faria dos Estados Unidos a maior potncia econmica do mundo.

Mais de 60 mil livros e artigos foram escritos sobre a Guerra Civil Americana, fazendo desta guerra uma das guerras sobre as quais mais se escreveu na histria da literatura. O poeta americano Walt Whitman predisse, corretamente, aps o fim da guerra: "Uma grande literatura dever surgir desta era de quatro anos".

Efeitos no militarismo
A Confederao foi abolida pela Unio, e os Estados rebeldes foram ocupados por tropas da Unio at 1877.

A Guerra Civil Americana considerada por vrios historiadores como a primeira guerra moderna. O conflito gerou vrios avanos na rea militar. Tticas e armas foram criadas e introduzidas, que seriam largamente usadas nas prximas dcadas, at o comeo do sculo XX. Entre as principais inovaes da guerra est a inveno de rifles que podiam atirar vrias balas antes de serem recarregados, e o uso das primeiras metralhadoras.

A Guerra Civil Americana foi a primeira guerra onde bales foram utilizados com o propsito de patrulhamento areo. Pela primeira vez, ironclads foram utilizados em guerra, bem como submarinos capazes de destruir outros navios. Minas terrestres e aquticas foram outras inovaes. Alm disso, pela primeira vez na histria mundial, ferrovias foram usadas para movimentar um grande nmero de soldados de uma regio para outra, em questo de poucos dias. O telgrafo tambm foi usado, para comunicao, pela primeira vez.

Alm disso, a Guerra Civil Americana considerada uma guerra moderna por causa da grande destruio gerada. Foi a primeira guerra total do mundo, onde todos os recursos disponveis foram usados por ambos os lados para os esforos de guerra.

Fim da escravido
A Constituio americana de 1776 dizia que "todos os homens so iguais". Ironicamente, aps a independncia ter sido alcanada, e at o fim da Guerra Civil Americana, os Estados Unidos eram o maior pas escravista do mundo. Aps o fim da guerra, os americanos tentaram fazer esta igualdade uma realidade no pas, atravs da aprovao da 13 Emenda Constituio americana, tendo sido ratificada no final de 1865, e que acabou oficialmente com a escravido no pas. A 14 Emenda foi aprovada em 1868, definia cidadania e dava ao governo federal amplos poderes para forar os Estados a fornecerem proteo igualitria s leis. A 15 Emenda foi aprovada em 1870, e dava a todos os afro-americanos do sexo masculino maiores de idade o direito de voto.

Porm, o lugar dos afro-americanos na sociedade americana continuou indefinido, e os afro-americanos continuaram a ser marginalizados em todo pas, uma vez que leis antidiscriminao ainda no existiam na poca. O sul seria ocupado por tropas do Norte at 1877, e diversos afro-americanos foram colocados em posies importantes do governo dos Estados sulistas, pelo governo americano. A maior parte da populao sulista sentiu-se humilhada com estas medidas, favorecendo o surgimento de sociedades secretas como os Cavaleiros da Camlia Branca e a Ku Klux Klan, que empregavam a violncia para perseguir os afro-americanos e defender a segregao racial.

Unio
Alguns historiadores acreditam que a guerra tenha sido a maior falha da democracia. Afinal, como o prprio Lincoln disse no final da guerra: "A guerra foi uma segunda instncia, da votao bala".

O nico lema dos Estados Unidos ento era "E Pluribus Unum", que significa "De Muitos Um". O lema uma referncia criao dos Estados Unidos das 13 antigas colnias britnicas. Mas as divergncias existentes entre o Norte e o Sul criaram um sentimento de indeciso nos americanos - a escolha entre formar uma nica grande nao ou vrias naes menores. Porm, o desfecho da guerra claramente estabeleceu que os Estados, por si s, no tm o direito ou o poder de sair da Unio.

Refugiados
Aps a derrota e a recesso poltico-econmica que se seguiu no Sul, muitos confederados migraram para outras regies dos Estados Unidos (primariamente, para o Norte e o Oeste americano). Os Estados confederados em conjunto (com exceo da Flrida e do Texas) sofreram em conjunto um decrscimo populacional de cerca de 300 mil habitantes na dcada de 1870, 450 mil na dcada de 1880 e 550 mil na dcada de 1890. Muitos dos confederados que abandonaram o Sul americano emigraram para outros pases, entre eles o Brasil, buscando fugir no somente da recesso econmica, bem como da perseguio e discriminao que se seguiu contra a populao confederada. Essa fuga consistiu no maior xodo populacional da histria dos Estados Unidos.

Os confederados encontraram no Brasil terra produtiva para o plantio de culturas das quais eles tinham ampla experincia, como algodo, milho e melancia. No se sabe ao certo o nmero de confederados que abandonaram os Estados Unidos e se instalaram no Brasil. Estimativas variam entre quatro mil a vinte mil confederados que imigraram para o Brasil, onde se instalaram primariamente em Santa Brbara d'Oeste, no interior de So Paulo.

Fontes: Carton, Bruce. Reflections on the Civil War. Doubleday Books, 1981| Kirchberger, Joe H. Civil War and Reconstruction: an Eyewitness History. Facts on File, 1991 | Barney, William L. Battleground for the Union: the Era of the Civil War and Reconstruction. Prentice Hall, 1990. | Infopdia, Editora Porto, Porto, Lisboa.

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