Brasil - A Revolta da Vacina

  • Data de publicação


Fotografia de flagrante da Revolta da Vacina
Rio de Janeiro
No pior motim da Histria do Rio, 23 pessoas morreram e quase mil foram presas e torturadas. A Revolta da Vacina foi contra o chamado despotismo sanitrio do governo, que desalojava os pobres de suas casas e aumentava a represso policial. O cientista Oswaldo Cruz queria salv-los, mesmo fora, da varola. Nesse triste mal-entendido, a doena fez milhares de vtimas.

Rio de Janeiro, novembro de 1904. A divulgao de projeto de lei que torna obrigatria a vacina contra a varola transforma a cidade em praa de guerra. Durante uma semana, em meio a agitaes polticas e tentativa de golpe militar, milhares de pessoas saem s ruas e enfrentam a polcia, o Exrcito, at o corpo de bombeiros e a Marinha. O saldo da refrega: 23 mortos, dezenas de feridos, quase mil presos, muitos dos quais torturados e enviados para o Acre. Foi o maior motim da Histria do Rio, e tanto a revolta dos manifestantes quanto a violncia da represso surpreendem. Por que a populao se insurgia contra uma lei destinada a proteg-la de doena to terrvel? Como explicar a determinao das autoridades em impor medidas de sade pblica a golpes de porrete?

O mais curioso que a vacina antivarilica era coisa antiga no Rio. Fora introduzida no Brasil em 1804, logo depois de sua descoberta por Jenner, mdico ingls. Dom Joo VI, um entusiasta da novidade, mandou organizar um servio de vacinao. Mas os problemas no demoraram a surgir. Jenner descobrira a vacina ao estudar a medicina popular de camponeses ingleses. Tais camponeses diziam que pessoas que ordenhavam vacas no pegavam varola. O mdico investigou a crena popular e conseguiu comprovar que os camponeses contraam, em geral nas mos, uma molstia comum nas tetas dos quadrpedes. A doena do gado - a vacina - conferia imunidade contra a varola. A origem da profilaxia causou polmica desde o incio. Como admitir a transmisso voluntria, para os humanos, de uma molstia comum em vacas? Os humoristas do perodo desenhavam vacinados que desenvolviam chifres, rabos, tetas... Para minorar o problema, as autoridades pblicas adotaram a vacina humanizada, transmitida brao a brao. Ou seja, depois da obteno original do pus vacnico num animal contaminado, o material era aplicado no brao de pessoas; aps alguns dias, o lquido da ferida provocada pela vacina era extrado do brao delas e passado adiante. O servio dependia de os vacinados retornarem ao posto para a extrao do lquido da ferida inflamada. Raramente voltavam, e o governo mandava a polcia atrs dos portadores do precioso pus. A questo ficou ainda mais sria a partir de meados do sculo XIX, quando pesquisadores europeus constataram que a vacinao propagava a sfilis. A aplicao da vacina transformara-se em algo mais ou menos problemtico em todos os pases ocidentais na segunda metade dos 800. No Brasil, para agravar a situao, havia um grande contingente de escravos africanos que suspeitavam da medicina dos brancos e preferiam recorrer s prticas tradicionais de seus curandeiros para enfrentar a varola e outras doenas comuns tanto na frica quanto no continente americano.

O cenrio comeou a mudar no ltimo quartel do sculo XIX. A medicina dos tempos de Pasteur foi uma revoluo tcnica que aumentou a confiana de mdicos e governantes na possibilidade de combater eficazmente algumas epidemias. Em vrios pases, entre eles o Brasil, tal acmulo de confiana desembocou em "despotismo sanitrio" - ou seja, na idia de que o governo, atravs de seu crescente corpo de tcnicos, detinha o monoplio do saber e a prerrogativa de "higienizar" a sociedade a qualquer custo. No Rio de Janeiro, capital da Repblica, a assepsia social desejada por tcnicos e autoridades resultou em perseguio aos cortios e outras moradias populares do centro da cidade, na condenao dos hbitos da populao pobre - especialmente dos negros libertos - , no aumento da represso policial. Na dcada de 1890, a vacina havia sido aperfeioada e no mais apresentava os riscos de outrora. Mas as autoridades pblicas, Oswaldo Cruz frente, achavam que tinham o direito de impor a profilaxia fora, invadindo domiclios em busca de pessoas para ser vacinadas. A cidade ferveu. A conseqncia da falta de comunicao entre autoridades e populao foi trgica: em 1908, o Rio sofreu a mais sria epidemia de varola de sua Histria, com milhares de mortos.

Fonte: Isto

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