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Protozooses: 2. Amebíase

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Entamoeba histolytica

A amebíase (ou disenteria amebiana) é uma infecção
causada pela Entamoeba histolytica, parasita celular, uma das formas
mais primitivas de protozoário, sendo a segunda principal causa de morte
por parasita em todo o mundo.

Esse parasita pertence a um grupo maior de amebas, da família Entamoebidae,
que são parasitas comuns da nossa espécie. Integra o grupo das
Entamoebas,
ou amebas interiores, porque geralmente são encontradas no interior de
animais vertebrados. São protozoários que se locomovem por meio
de expansões citoplasmáticas resultantes de modificações
na membrana celular, os pseudópodes (do grego pseudo = falso,
e podos = pé).

Pode atuar como comensal ou provocar invasão de tecidos, originando,
assim, as formas intestinal e extra-intestinal da doença. O quadro clínico
varia de uma diarréia aguda e fulminante, de caráter sanguinolento
ou mucóide, acompanhada de febre e calafrios, até uma forma branda,
caracterizada por desconforto abdominal leve ou moderado, com sangue ou muco
nas dejeções. Pode ou não ocorrer períodos de remissão.
Em casos graves, as formas trofozoíticas se disseminam através
da corrente sanguínea, provocando abcesso no fígado (com maior
frequência), nos pulmões ou no cérebro. Quando não
diagnosticadas a tempo, podem levar o paciente ao óbito.

A pessoa pode contrair amebíase ao colocar qualquer coisa na boca que
tocou em fezes de alguém infectado pela E. histolytica. Pode
ainda engolir algo, como água ou comida, que esteja contaminado com E.
histolytica
. Ou também levar à boca cistos (ovos) de E.
histolytica
obtidos de superfícies contaminadas.

O estágio ativo (o trofozoíta) existe somente no hospedeiro e
em fezes frescas; os cistos sobrevivem fora do hospedeiro na água, nos
solos e em alimentos, nestes últimos, especialmente em condições
de umidade. Quando engolidos causam infecções por encistamento
(no estágio trofozoíta) no trato digestivo.

Os cistos, com 15 micrómetros, são formas resistentes expelidas
com as fezes de pessoas infectadas. Após ingestão de água
ou alimentos contaminados, a passagem pelo ambiente ácido do estômago
induz a sua transformação já no intestino numa forma amébica
que rapidamente se divide em oitos trofozoitos, também amébicos.
Os trofozoitos aderem fortemente ao meio, multiplicando-se e causando doenças,
e em alguns casos transformam-se em formas císticas, que não aderem
à mucosa e são espelidas pelas fezes.

CICLO

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